La protection sociale est un mécanisme collectif de prise en charge et de prévention de certains risques dits « sociaux » qui peuvent avoir des conséquences financières sur les personnes. Ils sont donc supportés par une collectivité de personnes et non pas par un individu seul et sa famille. La protection sociale permet ainsi à chacun de se prémunir contre des risques comme la maladie, le chômage ou la naissance d’un enfant qui viennent provoquer une diminution des ressources ou une hausse des dépenses.